Гриппенберга. Руководство всем предприятием было возложено на адъютанта генерал-адмирала Великого Князя Константина Николаевича капитан-лейтенанта Л. П. Семечкина. Казённые средства выделялись щедрые: 3 млн. долларов, из которых на 1,8 млн. разрешалось приобрести и переоборудовать три парохода, плюс к этому 0,7 млн. на обеспечение "сговорчивости" продавцов. Обстановка секретности в конце концов вызвала нездоровый интерес у англоязычной прессы и среди морских кругов потенциального врага. 16 апреля зафрахтованный германский лайнер "Цимбрия" доставил в безлюдное местечко Сауз-Уэст Харбор (штат Мэн) по-военному дисциплинированных русских пассажиров (66 офицеров и 606 матросов). 26 апреля на французском трансатлантике прибыли Л. П. Семечкин, лейтенанты А. Р. Родионов и А. М. Хотинский и поручик Корпуса корабельных инженеров Н. Е. Кутейников. Активная деятельность началась сразу же по прибытии руководителя. Уже спустя три дня, следуя наиболее убедительным в САСШ путём: дача взяток должностным лицам, им удалось за 400 тыс. долларов перекупить строившийся за 365 тыс. долл. на верфи "В. Крамп энд санз" в Филадельфии железный пароход "Стейт оф Калифорния" (крейсер № 1, позднее "Европа"). Следующие суда были куплены в течение двух ближайших недель. Из числа претендентов, обслуживавших срочное сообщение Нью-Йорк-Гавана, были выбраны два парохода. Один, "Колумбус", выстроенный у Крампа в 1873 г. и с 1874 г. перевозивший сахар, кофе и т. д. , был куплен у торгового дома "В. П. Клайд и К°" в Филадельфии за 275 тыс. долларов; другой, "Саратога", - у торгового дома "Д. Е. Уорд и К°" за 335 тыс. долларов. Оба судна считались одними из лучших по ходовым и мореходным качествам на линии. "Колумбус" получил обозначение "Крейсер №2". 29 мая 1878 г. номерным крейсерам присвоили имена: №2 назвали "Азия", "Саратога" же— "Крейсер №3"— стала "Африкой". Таким образом, стоимость трёх пароходов без переделок составила 1010 тыс. долл. , другие источники говорят вообще о сумме в 860 тыс. долларов. Собственно переоборудование обошлось русской казне в 966318 долларов 72 цента ("Европа" — 269 тыс.

НазадДалее